Los pescadores de Ecuador acuerdan transportar drogas por dinero en efectivo rápido, pero pueden terminar encarcelados a miles de millas de su hogar

Un nuevo informe arroja luz sobre la controvertida práctica de las autoridades estadounidenses de detener a los pescadores ecuatorianos que actúan como mulas de narcotráfico en aguas internacionales y mantenerlos cautivos en los “barcos carcelarios” en alta mar, a menudo sin la opción de ser juzgados en casa.

El informe de la consultora ecuatoriana Parametría analiza en profundidad cómo los buques de la Guardia Costera, mal equipados para manejar prisioneros, detienen a los pescadores ecuatorianos en aguas internacionales. Afirma que estos hombres supuestamente sufren meses de detención extrajudicial en régimen de incomunicación, a menudo encadenados y desnutridos.

Según los funcionarios estadounidenses entrevistados por el New York Times  en 2017, estas condiciones no violan las normas federales de procedimiento penal, ya que los hombres no están formalmente bajo arresto mientras están detenidos por la Guardia Costera. Parametría estima que 700 pescadores ecuatorianos están detenidos en los Estados Unidos.

Eventualmente, los hombres son acusados ​​como narcotraficantes, generalmente en los tribunales de Florida, con el 96 por ciento de ellos declarándose culpables para reducir una posible sentencia de prisión de 20 años a alrededor de 10.

Y aunque el sistema penitenciario de Ecuador enfrenta desafíos, el informe encontró que el 80 por ciento de los pescadores solicitan transferencias de repatriación para cumplir sus condenas en las cárceles en sus casas, donde pueden ver a sus familias más allá de una llamada por tiempo limitado cada pocas semanas.

Parametría informa que el 40 por ciento está atrapado en el limbo de ‘aprobación pendiente’, mientras que el 18 por ciento es denegado y debe esperar para volver a presentar una solicitud. Los hombres no saben si Estados Unidos o Ecuador retienen su solicitud; sus solicitudes de información generalmente son silenciadas por ambos países.

En octubre de 2019, la revista Filter  informó sobre las condiciones de pobreza desesperada, exacerbadas por el desastre ambiental y la inseguridad, que llevan a estos hombres a transportar cocaína colombiana hacia el norte en su ruta hacia los Estados Unidos. Los viajes se conocen como vueltas , que significa “viaje de regreso”, y pueden traer de  $ 10-20,000  para los pescadores.

En un momento en que Estados Unidos está deportando un número récord de migrantes latinoamericanos, es irónico que las mulas ecuatorianas de drogas de bajo nivel, que luchan para cumplir sus condenas en casa, se mantengan en los Estados Unidos. Se plantea la pregunta: ¿para quién es esta política?

En testimonio ante el Comité de Servicio Armado de la Cámara de Representantes en mayo de 2019, el Almirante Craig Faller elogió a la Fuerza de Tarea Conjunta Interagencial Sur (JIATF-S), que patrulla el Pacífico Oriental, por su “retorno de la inversión” a pesar de agregar que solo prohíbe el 6% de los flujos de drogas detectados a través del Pacífico.

En 2018, Ecuador firmó un memorando de entendimiento con el JIATF-S, que formalizó un acuerdo operacional vigente desde 2006, permitiendo que la Guardia Costera “aborde y busque embarcaciones ecuatorianas razonablemente sospechosas de contrabando de drogas”.

JIATF-S ha dicho que estas medidas extremas están justificadas porque los detenidos proporcionan inteligencia vital . Sin embargo, estos pescadores ecuatorianos están actuando en los rangos más bajos de la narco-jerarquía y hay poca evidencia que sugiera que detenerlos cause  una interrupción real a los flujos de drogas o las redes de tráfico de drogas.

El telón de fondo irónico de esta batalla es que entre 2009-2017, a medida que las políticas descritas anteriormente tomaron forma, Estados Unidos deportó a casi 3,3 millones de migrantes, muchos de los cuales no han cometido ningún delito. Muchos de estos pescadores pueden estar deseando el mismo tratamiento.

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